Justo Gallego

JUSTO GALLEGO MARTÍNEZ 

Labrador y ex monje español de 92 años que desde hace más de medio siglo construye una catedral en su pueblo natal, Mejorada del Campo. 

Biografía

A los 36 años, enferma de tuberculosis y ve frustrado su sueño de convertirse en sacerdote al tener que abandonar el monasterio donde vivía en Soria para evitar el contagio. Tras recobrar su salud en un hospital de Madrid, en octubre de 1961 decide construir, ladrillo a ladrillo, una catedral en honor a la Virgen del Pilar (su madre era muy devota de esta virgen) de forma totalmente autodidacta. Allí vive desde entonces, y es allí donde ha cavado su propia tumba. 

Un loco para algunos, y un inspirador ejemplo de la capacidad de desafiar los límites del ser humano para otros, Justo Gallego lleva una existencia de trabajo y austeridad (duerme sobre un tablón sin colchón y se calienta con leña en invierno) desde que se consagró a la misión de su vida. Se despierta cada día al alba y dedica entre 10 y 12 horas al día a construir su templo sin planos arquitectónicos, boceto del proyecto ni conocimientos especializados. Tuvo que abandonar sus estudios primarios debido a la Guerra Civil y todo lo que sabe se limita a lo que ha leído en algunos libros antiguos; él dice “tenerlo todo en su cabeza”. 

A día de hoy, lleva ya 57 años llevando a cabo titánica obra sin más ayuda que la de algunos familiares y la de donaciones y voluntarios ocasionales. Actualmente su más fiel colaborador desde hace 20 años es otro vecino del pueblo llamado Ángel (fue él quien me atendió, su teléfono es: 619683594). Ángel es quien heredará y terminará la enorme construcción si Justo muere sin ver finalizado el proyecto. Justo es muy consciente de que el proyecto sea la obra de su vida, ya se ha hecho la tumba en donde se enterará.

Para Justo Gallego, la construcción de la catedral es un acto de fe, realizado por un ideal cristiano. 

Dato no contrastado: según he leído, además del terreno de la catedral, tenía 40 mil metros más que ha regalado a gente pobre para que construyeran sus viviendas.

SOBRE LA CATEDRAL (Dato curioso – la dirección del emplazamiento: se encuentra en la calle Antonio Gaudí s/n.)

Aunque no está terminada, es ya un monumento de interés arquitectónico y artístico que ha recibido gran repercusión mediática internacional (hasta se ha expuesto en el MOMA). Una de sus particularidades es que es un ejemplo de sostenibilidad, ya que Justo pronto agotó lo que quedaba de su patrimonio en la compra de materiales, y desde entonces ha tenido que seguir construyendo fundamentalmente con materiales reciclados (entre ellos, latas de comida, ladrillos defectuosos, desechos de otras construcciones, etc.). 

Datos técnicos: la catedral ocupa un terreno de 4740 metros cuadrados, y fue construida sobre un terreno que Justo había heredado de sus padres (sin embargo, nunca ha contado con permiso de construcción ni financiación pública). Tiene un estilo Románico mezclado con otros muchos estilos diversos, entre ellos de inspiración en los castillos alemanes. 

Tiene 50 metros de ancho por 20 de alto. Está flanqueada por dos claustros y coronada por una cúpula inacabada de 38 metros. Las dos torres miden 60 metros cada una. Su estructura es de planta basilical clásica y cuenta con tres niveles: en el subsuelo se halla la cripta.

Fases de construcción: 

– Primeros 13 años: esqueleto estructural, sujeto por andamios

– Próximos 30 años: techumbre y construcción de cúpulas 

– Últimos años: elementos interiores, estructurales y decorativos. 

(Se calcula que faltan entre 15 y 20 años para que esté terminada)

 

Justo Gallego Martinez

Spanish labourer and ex monk of 92 years who, for the last half century, has been constructing a cathedral in his birthplace, Mejorada del Campo.

Biography

At 36 years of age Justo fell ill with tuberculosis and his dream of becoming a priest was interrupted as ha had to abandon the monastery where he lived in Soria because he was contagious. After regaining his health in hospital in the capital, Madrid, in October 1961, he decided to construct, brick by brick, a cathedral in honour of the Virgen del Pilar (his mother was a devout believer in this particular virgen) without formal training, being completely self-taught.

A lunatic for some, an inspiring example of challenging the limits of man for others, Justo Gallego lives an existence of work and austerity (he sleeps on a wooden board with no mattress and heats his living space with a small log stove) since he realised his life’s mission. He wakes up each and every day at dawn and spends 10-12 hours building his temple (except for Sundays – the day of rest) without arquitectural plans, project plans, or any sort of specialised knowledge in the field. He was forced to abandon his studies as a child due to the Civil War and everything he knows is drawn from a few old books he read sometime in the past. He claims to “have everything in his head.”

Today, he has been working on this titanic project for the last 57 years without any help save a few family members and the occasional donations and volunteers. His most faithful collaborator has been working with him for the past 20 years is a neighbour from the village, Angel. It is, in fact, Angel who shall inherit the vast construction if Justo should pass away without seeing his magnum opus finished. Justo is well aware that the cathedral is his life’s work, so much so that he has already dug his own grave beneath the main floor of the building. 

For Justo Gallego, the construction of the cathedral is an act of faith, based upon a simple Cristian ideal.

The Cathedral

Although it is far from finished, it has already become a monument of architectural and artistic interest which has received international media coverage (it has even been exhibited in the MOMA). One of its peculiarities is that it is an example of sustainability, since Justo exhausted very early on the resources he had been able to buy, he was forced to continue construction using recycled materials (including food tins, old or defective bricks, construction waste, etc).

The cathedral’s cupola is 38 metres high, and each of the two lateral towers towers to 60 metres. The structure follows a classical basilica, having a main floor, a crypt and a second level above the main floor. 

It is estimated that to finish this astounding project will require another 15-20 years of work. 

 

 

 

 

 

 

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